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Led Action Facade

Urban intervention in Madrid Madrid, 2009

Authors: Langarita–Navarro arquitectos, María Langarita and Víctor Navarro
Team: Roberto González and Juan Palencia;
Photographs: Luis Diaz Diaz, LNA
Video: Miguel de Guzmán

English:
The city is created under emergency conditions: On the one hand, the obligation to update its infrastructures and, on the other hand, the need to maintain the same standards as in other cities, both of which require the continuous incorporation of new technologies to public spaces.

Spanish:
La ciudad se crea en condiciones de urgencia. La obligación por un lado de actualizar las infraestructuras que la construyen y por otra la necesidad de equiparar su capacidad a la de otras ciudades requiere la incorporación continua de nuevas tecnologías en el espacio público.
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English:
The city is created under emergency conditions: On the one hand, the obligation to update its infrastructures and, on the other hand, the need to maintain the same standards as in other cities, both of which require the continuous incorporation of new technologies to public spaces. If the now rare telephone booths were an example of this modernising in their day, today’s urban screens are so now. Once the economic factors were overcome, they were implemented all over the city following confused criteria linked to business performance and inertia inherited from previous examples, such as in Times Square in New York. These trends have led non-commercial display devices to become a rare exception within the city’s digitalisation process. Apart from informative electronic signs, these experiences have been uncommon and always reduced to a temporary scale. This situation shows that although some private companies are interested in them as a support for their advertising purposes, few institutions have been able to profit from their ability to activate public spaces or their capacity to create local identity and identify open processes in the city.

The digital façade of the Plaza de las Letras is the result of a commission from the Arts Area of the Madrid Town Council to provide the Medialab-Prado Centre with one of those non-commercial systems as a laboratory to make visible its researches regardin art, public spaces and new technologies. The new façade aims to become a virtual space for exchange and communication with both visitors and locals. It is an infrastructure designed as an active support capable of promoting social responsibility, information transmission, social interaction and play-oriented experiences.

The Led Action Façade system is a model patented to produce large-format digital façades. The device consists of a regular matrix of nodes of RGB leds implemented by means of aluminium cones, the section of which has been designed to reflect the beam of light of emission sources and to improve the screen’s viewing. The application of the Led Action Façade in the staggered party wall of the old Serrería Belga, the future headquarters of the Medialab-Prado Centre, involves the creation of a viewing device covering 144m2 and made up by some 35,000 nodes. The system has allowed the configuration of a digital support of irregular geometry that is easily adaptable and has been prepared for the emission of both fixed and moving average resolution images. On the contrary, when the system is switched off, the set of cones and nodes become a vibrant surface activated by natural light that makes it look less similar to conventional urban screens and become a characteristic feature of the party wall.

Spanish:
La ciudad se crea en condiciones de urgencia. La obligación por un lado de actualizar las infraestructuras que la construyen y por otra la necesidad de equiparar su capacidad a la de otras ciudades requiere la incorporación continua de nuevas tecnologías en el espacio público. Si en su momento lo fueron las ya casi desaparecidas cabinas de teléfono, hoy las pantallas urbanas son un ejemplo de esta puesta al día. Una vez superados los condicionantes económicos su implantación a lo largo de la ciudad se ha realizado con criterios confusos, ligados a rendimientos mercantiles y a inercias heredadas de ejemplos previos, como puede ser Times Square en Nueva York. Estas tendencias han llevado a que los dispositivos de visualización no comerciales sean, dentro del proceso de digitalización de la ciudad, una rara excepción. Más allá de los rótulos electrónicos informativos las experiencias han sido escasas y siempre reducidas a una condición temporal. Está situación pone de manifiesto que si desde las empresas privadas han encontrado su interés en ellos como soporte para sus fines publicitarios pocas son las instituciones que han detectado su capacidad para activar el espacio público o su utilidad para la creación de identidad local e identificación con los procesos abiertos en la ciudad.

La fachada digital de la Plaza de las Letras surge del encargo por parte del Área de las Artes del Ayuntamiento de Madrid de dotar al centro Medialab-Prado con uno de esos sistemas de carácter no comercial como laboratorio para hacer visibles sus investigaciones en torno al arte, espacio público y nuevas tecnologías. La nueva fachada pretende convertirse en un espacio virtual de intercambio y comunicación tanto con los visitantes como con los vecinos del barrio. Una infraestructura pensada como soporte activo capaz de promover la responsabilidad social, la participación cívica, la transmisión de información, la interacción social y las experiencias lúdicas.

El sistema Led Action Facade es un modelo patentado para la realización de fachadas digitales de gran formato. El dispositivo está constituido por una matriz regular de nodos de leds RGB implementada mediante conos de aluminio cuya sección ha sido diseñada para reflejar el haz de luz de las fuentes emisivas y mejorar el visionado de la pantalla. La aplicación de la Led Action Facade en la medianera escalonada de la antigua Serrería Belga, futura sede del centro MedialabPrado, supone la creación de un dispositivo de visionado que ocupa 144m2 formada por 35.000 nodos aproximadamente. El sistema ha permitido configurar un soporte digital de geometría irregular y fácilmente adaptable preparado para la emisión de imágenes de resolución media tanto fijas como en movimiento. Por el contrario, cuando el sistema se encuentra apagado el conjunto de conos y nodos se convierten en una superficie vibrante activada por la luz natural que aleja su aspecto de las pantallas urbanas convencionales y caracterizan la medianera.



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